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美海军无人装备现状(四)——V-BAT无人机作为垂直起降(VTOL)无人机原型

发布日期:2021-06-11    浏览次数:1648


2021年4月28日,美国马丁无人机公司宣布,美海军选定该公司的V-BAT无人机作为垂直起降(VTOL)无人机原型进行设计和开发,以满足严峻作战环境中不断变化的威胁对新兴技术的要求。

美海军在亚利桑那州尤马试验场举办了Mi2无人机挑战赛,共有13个单位参加,马丁公司是其中之一。最终,马丁公司在技术演示中战胜了L3Harris技术公司赢得竞赛。竞赛内容包括技术问卷、性能总结和根据既定标准的深度支持构件,美海军希望通过该挑战赛,在不需要辅助支持设备的情况下,探索无人机硬件和有效载荷的最大可移植性、自给自足和模块化水平。

V-BAT是一型长航时垂直起降无人机,可舰载,能在受限区域作业。该无人机在螺旋桨外侧安装了保护导管,这一设计可最大限度提高操作的安全性。V-BAT可在6×6米的场地上发射和回收,有效载荷3.6千克,飞行时间8小时。垂直起降操作的便利性、带罩风扇的安全性以及小型固定翼无人机续航时间的结合,将彻底改变无人机在受限区域作业的可用性,也将在战术层面填补无人机的关键任务缺口。

V-BAT的最大飞行速度90节(约166.7千米/小时),可以快速冲向不同地区,在15000英尺高空(4572米)可以45节(83.3千米/小时)的速度巡航8小时。V-BAT无人机全重82磅(约37.2千克),能携带约8磅(约3.6千克)的有效载荷,包括各种多光谱传感器、电子情报、雷达、电子战和通信连接包。V-BAT使用一台183cc排量的二冲程发动机,最大输出功率约13马力,使用涵道风扇推进。

V-BAT无人机对后勤保障要求低,用途广泛,因此最终被选中。该无人机通过一个单发导管式风扇实现垂直起飞,可自动过渡到直线和水平飞行,易于控制。此外,该无人机采用开放式结构、有效载荷可以互换。

马丁无人机公司成立于2015年,一直专注于作战人员需求及V-BAT无人机的开发工作。由于赢得Mi2挑战赛,马丁公司的前进目标更加明确,并将继续提供领先的ISR技术。马丁公司首席开发官、退役陆军上校希思·尼米表示,“V-BAT无人机系统将满足不断变化环境中的作战人员需求,现已成为重塑作战任务要求和能力的不可或缺的一部分,将在海军未来作战中更好地发挥作用。”

据悉,马丁公司已向美陆军提供了V-BAT无人机,用于演示“未来战术无人机系统”(FTUAS)。2020年6月,美陆军第101空降师在肯塔基州坎贝尔堡完成了V-BAT无人机首次飞行,这是美陆军未来司令部(AFC)对“未来战术无人机系统”开展能力评估的重要举措之一。FTUAS是美陆军未来垂直起降无人机现代化计划的关键组成部分。美陆军无人机系统项目办公室与美陆军未来司令部合作,具体领导开展能力评估相关工作。

2019年10月至2020年7月,在中美洲和南美洲北部沿海执行禁毒任务期间,V-BAT共飞行273架次,飞行时间超过1341小时,展示了该机独特的海上能力。V-BAT可根据风向调整飞行姿态,这对海上作战非常重要。

本文转载来源:军鹰资讯  作者:厉兵